A Chorus of Voices

The lyrics for Sanctuary Song were inspired by the tragic deaths of Oscar and Valeria, but were written in the broader context of the desperate need for immigration reform in this country. (Download PDF)

Óscar Alberto Martínez Ramírez
His daughter, Valeria, almost two years
North from El Salvador, on into Mexico
Heading for Texas, a life without fear

Father and daughter, drowned in the water
Arms round each other in reeds by the shore
Pray for the fathers, the mothers, the children
Pray for them all and for so many more

El Chaparral and Nuevo Laredo
Paso del Norte, Nuevo Leon
So many doorways to hope now are closing
All in the name of protecting our own

Óscar Alberto Martínez Ramírez
His daughter, Valeria, almost two years
Father and daughter, dead at the border
The end of their journey, the worst of their fears

Oh, Sweet Jesus, hear our prayer, hear our prayer
Love is in the shadows, darkness everywhere
Shine your light, Sweet Jesus, on the tired and the poor

On the orphan and the stranger
On the lonely and the weary
On the hungry and downtrodden
On the homeless and forgotten
Seeking shelter on our shore



Óscar Alberto Martínez Ramírez

Su hija Valeria de casi 2 años

Al norte desde El Salvador, luego por México

Rumbo a Texas, a una vida sin miedo



Padre e hija, ahogados en el agua

Abrazados entre cañas cerca de la orilla

Recen por los padres, las madres, los hijos

Recen por todos y muchísimos más



Querido Jesús, oiga nuestra oración, oiga nuestra oración

El amor está en la sombra, la oscuridad por todos lados

Que su luz brille, querido Jesús, en los cansados y los pobres

En los indigentes y olvidados buscando refugio en nuestra orilla



El Chaparral y Nuevo Laredo

Paso del Norte, Nuevo Leon

Tantas puertas hacia la esperanza ahora se cierran

Y todo en nombre de proteger a los nuestros



Querido Jesús, oiga nuestra oración, oiga nuestra oración

El amor está en la sombra, la oscuridad por todos lados

Que su luz brille, querido Jesús, en los cansados y los pobres

En los indigentes y olvidados buscando refugio en nuestra orilla



Óscar Alberto Martínez Ramírez

Y la pequeñita Valeria de casi 2 años

Padre e hija, muertos en la frontera

El final de su viaje, lo peor de sus miedos



Querido Jesús, oiga nuestra oración, oiga nuestra oración

El amor está en la sombra, la oscuridad por todos lados

Que su luz brille, querido Jesús, en los cansados y los pobres

En los indigentes y olvidados buscando refugio en nuestra orilla

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Based in Philadelphia, Pennsylvania, Sanctuary Song is a pro-democracy group of community-minded individuals and organizations, both secular and faith-based, seeking justice for all human lives, regardless of race, creed, sex, gender identity, age, or country of origin. Contact us to learn more and share ideas.